Berita

Legislator Tennessee Berselisih setelah Mempelajari Penolakan Dana Pendidikan AS karena Persyaratannya

Para legislator Tennessee menghadapi kebuntuan setelah mempelajari apakah negara bagian tersebut seharusnya menolak lebih dari $1 miliar dolar uang federal untuk pendidikan K-12 setiap tahun, sebagian karena perlawanan dari kalangan Partai Republik terhadap aturan perlindungan LGBTQ+, sementara senator-senator memperingatkan bahwa penolakan tersebut akan menjadi sesuatu yang belum pernah terjadi dan menimbulkan lebih banyak pertanyaan daripada jawaban.

Temuan tersebut dijelaskan dalam surat dari para senator pekan ini dari sebuah panel gabungan Dewan Perwakilan Rakyat dan Senat yang mempelajari kemungkinan menolak uang tersebut dan menggantinya dengan uang negara. Para senator menulis bahwa mereka belum dapat sepakat dengan rekan-rekan mereka di Dewan Perwakilan Rakyat tentang rekomendasi terkait pendanaan pendidikan federal, sebagian besar ditargetkan untuk melayani siswa berpenghasilan rendah, pembelajar bahasa Inggris, dan siswa penyandang cacat. Laporan dari Dewan Perwakilan Rakyat belum dirilis.

Pemimpin Mayoritas Dewan Republik Cameron Sexton mengusulkan gagasan menolak uang pendidikan federal awal tahun lalu, dengan mengatakan bahwa negara bagian tersebut mampu menggantikan uang tersebut, yang diperkirakan mencapai $1,8 miliar, untuk menghindari beberapa persyaratan federal tertentu. Beberapa di antaranya mencakup perlindungan LGBTQ+, yang telah dicabut oleh Mayoritas Super Partai Republik Tennessee di tingkat negara bagian selama bertahun-tahun.

Sexton dan Pemimpin Senat Partai Republik Randy McNally membentuk komite studi tersebut pada bulan September tahun lalu, yang mengarah pada beberapa pertemuan yang melibatkan kesaksian dari berbagai ahli, tetapi tidak dari pemerintah federal.

Pembahasan ini muncul ketika negara bagian lain bermain-main dengan gagasan menolak uang pendidikan federal, meskipun belum ada yang benar-benar melaksanakannya. Departemen Pendidikan AS telah mengkritik gagasan tersebut sebagai “pameran politik.”

Senator-senator di panel studi mencatat bahwa bahkan jika negara bagian menolak sebagian atau seluruh uang pendidikan federal, banyak persyaratan federal masih bisa berlaku, yang kemungkinan akan membawa negara bagian ini ke pengadilan. Dan meskipun negara bagian mungkin mampu mendanai jumlah yang ditolak, hal itu akan dilakukan dengan merugikan investasi potensial lainnya.

Mereka juga menulis bahwa jika Tennessee menolak uang tersebut, sebagian besar didasarkan pada rumus dan tidak akan menghasilkan penghematan bagi pembayar pajak federal kecuali Kongres mengurangi jumlah pendanaan tersebut. Uang itu kemungkinan hanya akan beralih ke negara bagian lain, menurut tulisan para senator.

Di Tennessee, dana pendidikan federal menyumbang sekitar 20% dari anggaran pendidikan negara bagian sebesar $8,3 miliar untuk tahun 2022-2023. Pilihan ini juga rumit oleh perlambatan pendapatan negara setelah pengembalian yang tinggi dalam beberapa tahun terakhir.

Para senator merinci beberapa opsi lain, seperti mencari izin untuk menghapus beberapa persyaratan, bekerja sama dengan anggota kongres untuk mengubah undang-undang, menuntut persetujuan legislator sebelum sebuah agensi negara dapat mengajukan hibah federal, dan melibatkan legislator ketika agensi federal berkomunikasi dengan negara bagian.

“Ada lebih banyak pertanyaan daripada jawaban definitif tentang apa artinya menolak dolar federal K-12 bagi kewajiban Tennessee karena tidak ada negara bagian yang pernah melakukannya,” menurut laporan Senat, yang ditandatangani oleh empat anggota Partai Republik dan satu anggota Partai Demokrat di komite bersama.

Kantor Sexton mengatakan Dewan Perwakilan Rakyat akan menyusun laporan sendiri. Belum jelas proposal seperti apa yang mungkin muncul dari studi tersebut selama sesi legislatif yang dimulai minggu ini.

Dalam wawancara pekan ini sebelum Senat merilis laporan, Sexton mengatakan bahwa “pada suatu saat di masa depan,” para legislator mungkin akan mencoba menolak pendanaan pendidikan federal dan menggantinya dengan uang negara. Dia mengatakan ia berharap para legislator di sesi ini untuk menyelami peraturan dan persyaratan uji coba yang berbeda dari tingkat negara dan federal serta tujuan mereka, dan meminta agar para legislator dapat secara teratur melihat surat yang dikirim oleh pendidikan federal ke negara bagian.

Sexton menyebut kekhawatiran tentang peraturan federal seputar program makan siang sekolah. Dia juga menyatakan kekhawatiran tentang proposal administrasi Presiden Joe Biden untuk melindungi atlet transgender.

Setidaknya 20 negara bagian — termasuk Tennessee — telah menyetujui versi larangan umum terhadap atlet transgender bermain di tim olahraga sekolah dasar dan menengah secara statewide, tetapi usulan administrasi Biden untuk melarang larangan semacam itu sepenuhnya dijadwalkan untuk diselesaikan pada Maret setelah dua penundaan dan banyak penolakan. Sesuai usulan, aturan yang diumumkan pada April tersebut akan menetapkan bahwa larangan umum akan melanggar Title IX, undang-undang keseimbangan gender yang bersejarah diundangkan pada tahun 1972.

“Apa yang coba dilakukan Biden adalah menyuntikkan bahwa laki-laki bisa bermain di olahraga wanita di Title IX,” kata Sexton. “Kami baru saja mengesahkan undang-undang yang mengatakan bahwa kami tidak mengizinkan itu di Tennessee. Tapi jika dia memasukkannya dalam Title IX, karena dia tidak akan pernah bisa meloloskannya di Kongres, itu akan mengalahkan hukum negara bagian dan bertentangan dengan apa yang kami percayai seharusnya terjadi di Tennessee.”

Tennessee saat ini adalah salah satu dari 10 negara bagian yang telah lama menolak untuk memperluas Medicaid untuk ribuan penduduk berpenghasilan rendah, banyak di antaranya tidak mampu membayar perlindungan kesehatan. Dan beberapa tahun yang lalu, banyak negara bagian yang dipimpin oleh Partai Republik menolak untuk terus menerima uang federal untuk pembayaran asuransi pengangguran tambahan di tengah pandemi COVID-19.

Anda mungkin juga suka...

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *